story

長崎のほぼ中央人目をはばかるように四方を山々で囲まれた町波佐見 はさみ)。2006年 この地にてデザインプロジェクト essence of life は始動しました 波佐見焼の大きな転換期の最中のことです

 

波佐見町を含む九州北西部の肥前は 磁器発祥の地 400年以上に及ぶ長い窯業の歴史がありますが 波佐見焼の名が知られるようになったのはごく最近のこと これまでは 伊万里焼や有田焼といった出荷地や卸先の地名で流通していたため 全国的には無名の産地でした

 

しかし2003年 産地偽装問題や国際化への対応を理由に業界内で産地表示が義務化され 波佐見焼はいやおうなく独り立ちすることに…

 

時代の流れに背中を押され 波佐見焼が新たな歩みを始めた時期 このプロジェクトが立ち上げられたのです 中心となったのは 西海陶器の現会長がスカウトした陶磁器デザイナーの阿部薫太郎と若手社員たち

 

すでにあるものに縛られず 今 人々に求められるもの を

暮らしの中で 豊かさを感じられるもの を

 

彼らは産地の伝統技術を活かした新たなものづくりを模索していきますが 古くからの慣習が深く根付いた地で 価値観や手法を変えることは容易ではありません さらに 多くの人が関わる波佐見特有の分業体制では 開発に要する多くの費用と時間が障害となっていました

しかし このプロジェクトでは 廃業した製陶所を活かして自社工房を設け 企画・デザインだけではなく 原型や型の制作までを独自で行う体制をつくることで コストを抑え 自由度の高い商品開発を可能にしました

 

また 窯元や型屋 生地屋などの職人 その全てが初めから好意的だったわけではありません 彼らの元へ足繁く通い 会話を重ね 時に酒を酌み交わし 理解と親交を深めることで 信頼関係を築いていったのです

 

こうした取り組みから生み出されたものは 少しずつ芽を出し 周囲に波及していきます 若者の感性にも響くもの 機能だけはでなく嗜好性が高いものなどが 追随するように町のあちこちで生まれ それらは新たな流れとなり 微力ながらも波佐見焼の自立を後押ししていったのです

 

400年の時を経てようやく波佐見焼は陰から日向へと踏み出しましたが プロジェクトはまだ道半ば 留まることはありません この十数年で積み上げたイメージ波佐見という地域の枠を越えて次の段階へとー