story

長崎のほぼ中央、人目をはばかるように四方を山々で囲まれた町、波佐見(はさみ)。2006年、この地にてデザインプロジェクト「essence of life」は始動しました。波佐見焼の大きな転換期の最中のことです。

 

波佐見町を含む九州北西部の肥前は、磁器発祥の地。400年以上に及ぶ長い窯業の歴史がありますが、波佐見焼の名が知られるようになったのはごく最近のこと。これまでは、伊万里焼や有田焼といった出荷地や卸先の地名で流通していたため、全国的には無名の産地でした。

 

しかし2003年、産地偽装問題や国際化への対応を理由に業界内で産地表示が義務化され、波佐見焼はいやおうなく独り立ちすることに…。

 

時代の流れに背中を押され、波佐見焼が新たな歩みを始めた時期、このプロジェクトが立ち上げられたのです。中心となったのは、西海陶器の現会長がスカウトした陶磁器デザイナーの阿部薫太郎と若手社員たち。

 

「すでにあるものに縛られず、今、人々に求められるもの」を。

「暮らしの中で、豊かさを感じられるもの」を。

 

彼らは産地の伝統技術を活かした新たなものづくりを模索していきますが、古くからの慣習が深く根付いた地で、価値観や手法を変えることは容易ではありません。さらに、多くの人が関わる波佐見特有の分業体制では、開発に要する多くの費用と時間が障害となっていました。

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